柳州袋装螺蛳粉的热销,也带动米粉生产业的发展。以前柳州的米粉,更多的是小作坊式生产,还不时出现添加二氧化硫,或使用硫磺熏烤等来保鲜的违规行为,一些从业人员也总是与行政执法人员“躲猫猫”。如今,生产米粉添加二氧化硫等违规现象已很少,行业更为规范,很多小作坊或淘汰倒闭,或升级壮大为大企业,甚至有企业已能日产20吨用于制作螺蛳粉的干米粉,产品不仅售往本地的袋装螺蛳粉厂家、实体店,还发往全国各地。

  “现在我内心很平静,无添加剂,欢迎媒体监督参观!”6月28日,记者来到柳江县三都镇柳江县富安米粉厂,企业负责人韦树安开门见山地说,以前听到检查组来,心里总是直打鼓,现在不再心慌慌,也不怕检查组来检查,心里踏实多了。韦树安的底气,源于米粉生产工艺的提升。

  柳江县是米粉的重要生产基地,其市场占有量与柳州市区生产厂家分庭抗礼,而在广东、江浙一带,柳江产的米粉数量甚至还超越柳州市区产量。目前,柳江县富安米粉厂每天生产3至8吨螺蛳粉用干米粉,是当地规模最大的螺蛳粉用干米粉生产基地,也是柳州袋装螺蛳粉企业的主要供货商。

  韦树安说,他们做干米粉已有10多年历史了,对于产业的变迁感触很深。“2015年前,做干米粉的,多数还是小加工作坊。”韦称,柳江县做干米粉时间久远,区域上主要分布在成团、拉堡、三都、进德等乡镇,大部分是夫妻加工作坊,有时忙不过来,便请工人帮忙。

  前些年,添加二氧化硫、用硫磺熏烤,这几乎成了米粉制作的“潜规则”,韦树安说,这主要是起到干燥、防腐及漂白作用。而国家规定,米粉食品严禁使用硫磺熏烤。

  去年,柳州大力整顿螺蛳粉质量,同时还制定了螺蛳粉行业标准,身处上游产业的米粉加工作坊要么升级,要么倒闭。在这种情况下,韦树安建起了约8000平方米的标准厂房。记者参观这个工厂的大米仓库、生产车间,发现有多条生产线开工生产,而在干燥车间,全部采用电能干燥。

  韦树安说,以前都将米粉挂在太阳下晒,但米粉外面干了,里面却是湿润的,不得已才用硫磺熏烤,现在通过烘干机烘干,质量有了保证。韦举例说,以前一些米粉存放久了也不发霉虫蛀;而今如果存放久的话,里面就可能会生虫,其实这才是最放心的。

  目前,螺蛳粉所用的干米粉价格在3.5元/斤左右,这主要是因为生产成本增加了;而以前加工作坊制作的,价格在2.2元/斤左右。韦说,尽管生产成本高了,但质量放心了,企业的销量比以前要好,利润也更高些。